Мешката е стандартната чанта за съхранение на бойно снаряжение и лични вещи, въведена в униформата на руската имперска армия през 1874 година. По-късно става част от униформата на сержанти и пехотинци в армиите на СССР и страните от Варшавския договор, в това число и България. Представлява правоъгълна чанта от водоустойчив плат, снабдена с външен джоб за тоалетни принадлежности и ремъци за закрепване на спален чувал, с приблизителна вместимост между 25 и 30 литра.

През 70-те години на ХХ век момчетата, които отбиват задължителната си военна служба се прибират вкъщи заедно с униформата, личните си вещи и своята мешка. През 80-те години младежките контракултури възприемат мешката като част от собствената си "униформа" - жест, който превръща един продукт на военния ред и политическия режим в символ на бунтарска независимост. Създава се традиция мешката да се персонализира, като всеки собственик рисува и пише по нея с флумастри и химикалки. Издържливостта и максимално изчистеният дизайн осигуряват на мешката място на гърбовете на момчета и момичета от различни поколения - в града, планината, училището, пред сцената или дори на нея.

Сега с по-широки презрамки, допълнителен памучен хастар и един вътрешен джоб, мешката отново е тук и този път носи в себе си само свобода.